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無線LAN

無線LAN

 
目次

 
無線LANとは

「無線LAN」とは、無線通信を利用してデータの送受信を行うシステムのことです。具体的には、パソコン・スマートフォン・タブレットなどのネットワーク接続に対応した機器を、ワイヤレスでLANに接続する技術をいいます。このページでは、無線LANの構築に必要な機器および今後の展開について詳しくご紹介しています。

無線LANの構築

LANとは?

LANとは「Local Area Network」(ローカル・エリア・ネットワーク)の頭の文字を取ったものです。限られたエリア内において、パソコンなどの機器同士を接続しデータのやりとりを行うネットワーク(通信網)のことをいいます。無線LANの構築には、下記のような設備やサービスが必要となります。

プロバイダ

プロバイダは、インターネット接続事業者のことを指します。モデム・ルータといった「通信機器」と、電話・光などの「通信回線」を通じて、PCをはじめとする電子機器をインターネットに繋げます。

 
通信回線

インターネットに接続するにあたっては、ADSL回線や光回線が使用されます。ADSL回線とは、電話回線(アナログ)を使ってインターネットに接続するサービスです。光回線とは、光ファイバーを使用したインターネット接続回線です。光回線はADSL回線と比較して通信速度が速く、基地局からの距離が遠くても通信速度が低減しないため、インターネットの接続に適しています。

 
モデム

モデムとは、電子機器をインターネットへとアクセス可能な状態にするための、「アナログ信号」と「デジタル信号」を相互に変換する機械のことです。インターネットへと接続する際、必ず必要となる設備です。

 
ルータ

ルータとは、複数台の電子機器を同時にインターネットにアクセスできるようにする機器です。ご家庭やオフィス、複合住宅など、様々な場面で用いられています。また、ルータはファイアウォールなどのセキュリティ機能も備えています。

 
アクセスポイント(AP)

アクセスポイント(AP)とは、無線で接続する電子機器のために、無線LANと有線LANを相互に変換する設備です。
※機器によっては、モデムがルータやAPの機能を内蔵している場合もあります

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屋外での無線LAN環境の敷設について

屋外での無線LAN環境の敷設について

近年では、コンビニや地下鉄といった公共の場においても無線LAN環境が敷設されており、フリーWi-Fiなどのサービスは広く普及が進んでいます。一方で、屋外における無線LANの普及については、以下のような理由から阻害されているケースもあります。

  • 有線ケーブル接続の場合、設置場所が限定されてしまう

  • 電源の引き込み工事と必要な機器が増えて導入コストが増大する

  • 障害物が電波を遮ってしまい、広い範囲をカバーすることができない

外国人旅行客を多く呼び込むための「観光整備」や災害・事故などに対する「緊急時の備え」など、屋外無線LANの需要は非常に高まっています。室内だけでなく屋外における通信インフラの整備についても、早急な対策が求められています。

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IoTと無線ネットワークの通信インフラ

IoTと無線ネットワーク

 

IoTの構築

センサーの小型化・省電力化やクラウドを利用した制御技術の発展により、モノをインターネットにつなげるIoTは急速に成長しています。無線ネットワークはモノから得た情報を伝達するための基礎環境であり、IoTの構築に不可欠な要素となっています。

 
無線ネットワーク技術

現在、主に使用されている無線ネットワーク技術として、無線LAN・Bluetooth・Wi-SUNおよび携帯電話回線として有名な3Gや広域無線網である4Gなどが挙げられます。こうした技術は距離や速度、安定性などでそれぞれ異なる特徴をもつため、端末や使用用途に応じて使い分けることが可能です。


例えば、3Gは主に携帯電話に用いられていた「第3世代」の通信規格です。通信速度は数Mbps程度ですが、カバーできるエリアが広い点が特徴です。4Gは「LTE」と称されることもある高速な通信規格です。速度は75Mbpsにも及び、スマートフォンのような多機能通信機器に欠かせない規格となっています。


また、近年ではプロバイダ企業などが、SIMカードと呼ばれる「モバイル回線を利用してインターネットや通話を行うためのICカード」を用いて、格安で利用できる通信の提供を始めています。
 
5G(第5世代移動通信システム)の登場

新しい通信技術として、「5G」の登場が話題を集めています。5Gは「高周波帯を用いた広帯域」でのデータ伝送が特徴であり、高速・大容量の通信を実現しています。従来までの技術課題であった通信ラグ(遅延)を解消しており、様々なサービスや産業革新に繋がるとされています。


例えば、これまでの遠隔医療において、手術を施す際の遅延は取り返しのつかないミスに繋がる恐れがあり、技術上不可能となっていました。5Gにより遅延を解消することで、新しいサービスの提供に繋がります。また、ドローンの遠隔操縦や自動運転に関しても、取り扱う情報量の多さから、5Gは必須のインフラになると予測されます。
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無線LAN - まとめ

無線LANは、インターネットの構築をはじめ、現在の情報通信に欠かすことのできないインフラ設備となっています。スマートフォンの登場やIoTの発展など、人々のライフスタイルが変化するに従って、無線LANの在り方や通信内容も進化を遂げています。今後においても、自動化やAi技術が進化する中で、通信設備はその足元を支える重要な役回りであり、更なる発展が期待されます。

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「電力の供給源」となるソーラーパネル内蔵型表示板

 

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